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レボノルゲストレルとは?効果や気になる避妊率、副作用を解説

研究風景

レボノルゲストレルとは、「ノルレボ」という日本で最初に出たアフターピル(緊急避妊薬)の成分の名前で、レボノルゲストレルは、性交渉の後72時間(3日)以内に飲むことで、緊急避妊が行える薬です。

世界保健機関(WHO)も、緊急に避妊が必要な時に使う大切な薬であるとしています。

もし避妊がうまくいかなかったり、そもそも避妊をしてなかったりした時に、予期しない妊娠を防ぐためには、この緊急避妊薬がおすすめです。

以前の緊急避妊法に比べて、この薬は避妊の成功率が高く、副作用も少ないとされています。さらに、飲むのも簡単なので、今、一番よく使われているアフターピルとされています。

黄体ホルモン(プロゲステロン)は、緊急避妊薬や低用量ピルに欠かせない重要なホルモンです。このホルモンは月経周期を調節し、子宮内膜を受胎可能な状態に整える役割を持ち、妊娠時には妊娠維持の機能を果たします。レボノルゲストレルは、黄体ホルモンと同じような役割を持つ代替物質として開発されたものです。

継続的な投与により、子宮内膜を変化させ、排卵、受精、受精卵の着床を抑制することで、高い避妊効果をもたらします。

緊急避妊薬(アフターピル)として使用した場合、妊娠のリスクを約1%に抑えることができますが、性交後72時間以内に服用する必要があります。服用は早ければ早いほど効果が高まるため、できるだけ24時間以内に服用することをお勧めします。

レボノルゲストレルを服用した場合でも、万が一妊娠が成立していたとしても、中絶を誘発したり胎児に深刻な影響を与えることはありません。

レボノルゲストレルの効果

  • 避妊効果と月経困難症の改善
  • 排卵・受精・着床抑制による避妊とホルモンバランスの調節

レボノルゲストレルは、緊急避妊薬や低用量ピルに配合される人工黄体ホルモンです。女性の体内で自然に生産される黄体ホルモン(プロゲステロン)は、月経周期の調節や子宮内膜の調整を行い、妊娠の継続に重要な役割を果たします。

レボノルゲストレルは、黄体ホルモンと同様の作用を持つ人工ホルモンとして開発されました。自然に生成される黄体ホルモンは「プロゲステロン」と呼ばれるのに対し、人工的に合成されたものは「プロゲスチン」と称されます。レボノルゲストレルはプロゲスチンの中で第二世代に分類されるホルモンです。

黄体ホルモン(プロゲステロン)と卵胞ホルモン(エストロゲン)は、代表的な女性ホルモンであり、肌の若々しさや健康状態に影響を及ぼします。また、月経、妊娠、出産など女性の体の形成に不可欠です。黄体ホルモンは体内の水分を保持し、体温上昇や食欲増進を促す作用がありますが、不足すると体のバランスが崩れ、深刻な状態を引き起こすこともあります。

レボノルゲストレルは1960年代に開発され、1980年代に避妊薬としての効果が認められました。1999年にはフランスで緊急避妊薬ノルレボが販売され、日本では2011年に承認されました。現在では世界中の女性に利用されています。

緊急避妊を目的としたレボノルゲストレル製剤は、その効果の高さからWHO(世界保健機関)によりエッセンシャルドラッグ(必須医薬品)として指定されています。

レボノルゲストレルが配合された薬剤

低用量ピル

低用量ピル(低用量経口避妊薬)は、毎日決まった時間に継続して飲むことで、高い避妊効果を得られます。

ホルモンバランスを整えるため避妊効果に限定されず、月経周期を安定化させニキビの軽減や月経時の痛み、倦怠感などさまざまな症状を軽減する効果もあります。

また、乳房良性疾患や卵巣がん、子宮体がんなど女性がかかる疾患の発症リスクを低下させることもできます。

緊急避妊薬(アフターピル)

継続して飲む低用量ピルと違い、緊急避妊薬(アフターピル)は避妊に失敗した際に飲み妊娠を回避するための薬です。 性行為後72時間までの服用で避妊できるとされていますが、24時間を超えると著しく避妊率が下がりますので、なるべく早く飲みましょう。

レボノルゲストレル配合薬を使った緊急避妊法はノルレボ法と呼ばれていて、それまで取られていたヤッペ法と比べて、非常に高い避妊率と弱い副作用から多くの人が利用しています。

継続投与する低用量ピルとは違い、緊急避妊薬は急激なホルモン変化により妊娠を阻害する薬です。 通常のピルより副作用も強く出やすいため、常用はしないでください。

レボノルゲストレルの働き

人工的な黄体ホルモンであるレボノルゲストレルには、子宮内膜の成長を抑え排卵をさせない働きがあります。 それと同時に子宮頚管粘液の粘性を高めることで、精子の侵入そのものを防ぐことができます。

女性の月経や妊娠に重要な黄体ホルモンは、一定周期で脳の下垂体前葉より生成される黄体化ホルモン(LH)の作用によって分泌され成熟卵胞から卵子を放出させる排卵を促します。 同時に、受精卵が着床する子宮内膜の成長を進める作用もあります。

黄体ホルモンはある一定量に届くと分泌が止まりますので、レボノルゲストレルを投与することで脳が錯覚し、LHの分泌を進める性腺刺激ホルモン放出ホルモン(Gn-RH)を生成も抑えられます。 その結果、黄体ホルモンそのものの生産もされなくなり、排卵が止められ子宮内膜の成長を抑制して、妊娠しない状態を作ります。

さらに、子宮頚管粘液の粘性を高めることで精子の侵入を阻み受精そのものをさせない効果も持ちます。 これにより、どの段階であっても高い避妊率を有し、望まない妊娠をさせません。

レボノルゲストレルの効果は服用を続けていれば発揮されます。 服用を中止すると、2カ月程度で避妊効果や月経困難症の緩和作用はなくなります。

レボノルゲストレルの避妊成功率は99%

レボノルゲストレルが配合された低用量ピル(低用量経口避妊薬)の臨床試験は、924人の女性を対象にしておこなわれました。 試験の内容は、420日ほどの期間欠かすことなくレボノルゲストレル錠を服用しつづけてこれ以外の避妊をせず性交するというものです。

その結果、治験者924人中920人が服用中に妊娠することはなく、99%という高い避妊効果が認められました。

妊娠してしまった4人についても原因がレボノルゲストレル錠を飲み忘れたことであるため、用法容量を守って服用すればほぼ100%の避妊が可能です。

緊急避妊薬(アフターピル)は、性交から72時間以内に飲むのが望ましいとされていますが、120時間以内あれば避妊効果が得られることが臨床試験で証明されています。

緊急避妊薬は継続して効果を発揮する低用量ピルと異なり、性交後の時間経過によって妊娠を防げるかどうか成功率が変わります。

72時間以内に飲んだ場合の避妊率は81%と高い数値が出ていますが、120時間経過してから飲んだケースではおおよそ63%ほどに落ちました。

臨床試験では対象者63人中62人が妊娠を回避できていることから、時間以内であればこちらも妊娠はほぼできると考えて良いでしょう。 早ければ早いほど効果は上がりますので、避妊ができず望まない妊娠をした可能性がある時はすぐに飲むようにしてください。

レボノルゲストレルは、トリキュラーやロエッテなどの低用量ピルや、ノルレボやアイピルなどの緊急避妊薬に配合されています。

レボノルゲストレルの副作用

  • 頭痛
  • 傾眠
  • 消退出血
  • 不正子宮出血
  • 悪心
  • 倦怠感
  • めまい(浮動性めまい、体位性めまい)
  • 不安
  • 月経過多
  • 下腹部痛
  • 下痢
  • 腹痛
  • 貧血
  • 異常感
  • 口渇
  • 疲労
  • 末梢性浮腫

レボノルゲストレルの服用で多く見られる副作用は、頭痛や悪心、倦怠感などの不調や月経期間以外での性器からの出血です。

いずれの症状も薬を飲み始めた期間に多く、ホルモンバランスの変化によって引き起こされる副作用とされています。 服用を始めて2〜3ヶ月ほどでほとんど軽減されますので、悪化しない限りは心配する必要はありません。

緊急避妊薬は低用量ピルに比べて急激にホルモン環境を変える作用があるため、上記の症状が強く出やすいと言われています。 その場合でも、数日経てば症状が落ち着きますので問題ありません。

レボノルゲストレルの注意事項

  • 軽度、中度の肝障害を患っている
  • 心疾患、腎疾患を治療中、病歴のある人

軽度、もしくは中度の肝機能障害を持っている方は、レボノルゲストレル錠の使用を慎重におこなってください。 肝臓の機能が衰えていると、代謝が正常におこなわれず悪影響が出ます。

また、心疾患や腎疾患を患っている方の服用も、症状が悪化するリスクが報告されています。 レボノルゲストレルは体内の水分調節をする働きを持ち、水や電解質の代謝に影響を与えます。 そのため体内のナトリウムや体液の滞留を強め、心臓や腎臓に大きな負担をかけるおそれがあります。

レボノルゲストレルの禁忌事項

以下に該当する方はレボノルゲストレル配合剤を使用しないでください。

  • レボノルゲストレル配合薬で過敏症を起こしたことがある
  • 重篤な肝機能障害を患っている
  • 妊娠している

過去にレボノルゲストレル含有の薬剤使用時にアレルギー反応や蕁麻疹、発疹などの過敏症状が現れた方は、この薬の服用を避けるべきです。軽度の症状であっても、再度使用することでより重篤で危険な反応が生じる可能性があります。

レボノルゲストレルは肝臓で代謝され、体外に排出されます。重度の肝機能障害をお持ちの方が服用すると、代謝機能の低下により薬剤が正常に作用せず、肝臓に負担をかけ、ホルモン過剰による異常を引き起こすリスクがあると報告されています。

また、妊娠中の方が服用する場合、レボノルゲストレルによる効果は認められていません。避妊効果や月経困難症の改善などのメリットは得られないため、妊娠が判明した際は服用を中止してください。

レボノルゲストレルとの併用に注意がいる薬剤

効果の減弱、増幅など相互作用が認められた薬剤はないとされていますが、何らかの薬との併用で悪影響が出た場合はすぐに服用を中止してください。

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