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避妊の方法や種類を詳しく解説|100%防ぐことはできない⁉

避妊とは、性行為の際に受精や受精卵の着床を防ぎ、妊娠を回避することを指します。

人間は、子供を産む目的だけでなく、愛情を表現したり官能的な快楽を得るためにも性行為を行います。妊娠や出産には経済的、倫理的、社会的な負担が伴うことが多いため、生殖を目的としない性交においては避妊が重要です。特に、堕胎(中絶)は女性にとって大きな心理的・身体的負担となるため、避妊の重要性は無視できません。

現代の医学が進歩しているとはいえ、いかなる避妊方法でも100%の効果は保証されていません。どの方法も一定の妊娠リスクを伴い、利用には条件があるものも多いです。そのため、さまざまな避妊方法を理解し、適切に対処できるようにすることが重要です。

避妊方法

避妊方法には様々な種類があります。これには、コンドームの使用、経口避妊薬(ピル)の服用、殺精子剤の使用、ペッサリー(子宮頸部キャップ)の装着、避妊リングの使用、手術による永久避妊などが含まれます。

どの避妊方法も100%の妊娠予防を保証するわけではありませんが、コンドームは避妊効果が高く、性感染症の予防にも有効であるため、広く推奨されています。

性行為時の膣外射精や膣内洗浄、炭酸水での洗浄は避妊効果がないため、これらの方法に頼ることで望まない妊娠をするケースが多くあります。確実な避妊を行うためには、正しい避妊法を理解し適切に実践することが重要です。

避妊具

避妊具には多くの種類がありますが、最も代表的なのはコンドームです。コンドームはラテックスやポリウレタン製の薄い膜を使用して作られたサック状の避妊具で、男性器に装着します。使用時は性交前に勃起した陰茎にかぶせ、避妊効果を高めるためにずれないよう適切なサイズを選ぶことが重要です。サイズが合わないと性行為中に外れる可能性がありますので、自分に合ったサイズを選ぶことが推奨されます。サイズが店頭にない場合、オンライン通販での購入も一つの選択肢です。

ペッサリーは女性用の避妊具で、もともとは子宮の位置を正すために用いられていましたが、子宮口に適切に挿入することで精子の侵入を阻害します。多くの場合、ゼリーと併用され、子宮や膣の形状によってフィットするタイプが異なるため、適切なものを選ぶためには産婦人科の診察が必要です。

子宮内避妊具(IUD)は子宮内部に設置されるリング状またはコイル状の避妊具で、受精卵の着床を防ぐことで妊娠を避けます。この方法は病院でのみ設置可能であり、子宮外妊娠を防ぐ効果はありません。そのため、IUDは一部の女性にとって適した避妊方法ですが、全ての女性にとって最適な方法とは言えない場合もあります。

避妊薬

経口避妊薬(ピル)は、女性が服用する医薬品で、ホルモンの調節により排卵を抑制する避妊法です。ピルは月経周期の調節、月経痛の軽減、子宮内膜症などの婦人科疾患の治療にも使用され、女性の生活の質(QOL)を向上させる効果があります。低用量ピルや超低用量ピルも販売されており、個人のニーズに合わせた選択が可能です。

しかし、副作用として血栓症、むくみ、イライラ、吐き気、体重増加、腟炎、肝機能障害などが発生することがあります。服用する際には体調を考慮し、必要に応じて医療機関を受診することが重要です。

特に、喫煙者はピル服用による心臓病や循環器系疾患のリスクが高まることが知られています。そのため、ピルを服用する場合は禁煙が推奨されます。35歳以上のヘビースモーカー、偏頭痛、糖尿病、高血圧症の方はピルの服用が適さない場合があります。

国外では避妊パッチとして知られる徐放性避妊剤も使用されています。皮膚に貼るパッチ剤(例:エブラ)はエストロゲンとプロゲステロンを含み、1週間の避妊効果がありますが、日本では医薬品個人輸入代行サイト以外ではまだ入手困難です。

また、プロゲステロンを皮下または筋肉注射する方法もあり、3ヶ月ごとの注射で効果的な避妊が可能です。

緊急避妊

避妊をおこなっていてもコンドームが破れたりピルの飲み忘れで避妊できていない場合や、性暴力に巻き込まれた場合、緊急措置として有効なのが緊急避妊です。

緊急時の避妊は、女性が性行為のあと72時間以内にアフターピル(緊急避妊ピル)を服用して急激な子宮環境の変化を起こし受精卵の着床を防ぐことで望まない妊娠を回避します。ただし、医療機関での入手は診察を必ず受けなければいけず、時間経過に伴ってアフターピルの避妊成功率は下がるため手遅れになることも少なくありません。 そのため、万が一のために通販などでアフターピルを常備している女性も多くいます。

アフターピルは徐々に体質を変える低用量ピルと違い、急激にホルモンバランスを変えることで妊娠を阻害する薬です。 副作用が出やすく吐き気やめまい、腹痛、頭痛、乳房の違和感などが報告されていますが、いずれも一時的なもので24時間以上持続することはほとんどありません。

ただし、それでも時間の制約が厳しく体への負担も大きいことから、コンドームの使用や低用量ピルの服用をしておくことが推奨されています。 アフターピルはあくまで緊急時の応急処置に留め、普段からの避妊方法を取るようにしてください。

不妊手術

恒久的な避妊として、不妊手術も有効です。 女性の場合は卵管、男性は精管を縛り卵子や精子の放出を防いて妊娠を避ける方法です。

妊娠を望んでいない夫婦や妊娠が母体の生命維持を損なう可能性がある時、また胎児に影響があることが判明した場合におこなわれることが多い手術です。

通常は経膣や経腹での手術がおこなわれますが、精管に対しては局部麻酔だけでできパイプカットとも呼ばれます。 パイプカット手術をしても精液はなくなりませんので、射精も以前と同じようにできます。

ただし既婚男性は配偶者の同意がなければ施術を受けられません。 避妊効果はとても優れていますが、その分再接続手術後の回復も困難なため軽い気持ちで受けることも非推奨とされています。

女性に関しては、普通分娩や帝王切開手術後の出産直後におこなうケースもあります。 未婚の女性が不妊手術を受けた場合、結婚する前にパートナーにその旨を伝える義務も生じます。 子宮の全摘出手術により不妊となることもありますが、これは不妊が目的というよりは子宮内膜症などの疾患が重い場合がほとんどです。

その他の避妊法

避妊具や避妊薬を使う他には、基礎体温法、オギノ式と言われる方法があります。

リズム式とも言われる基礎体温法は、女性の基礎体温変動と月経周期を照らし合わせて排卵日を予測する方法です。 通常、女性の基礎体温は排卵すると低温期から高温期に変化し、月経が始まると高温期から低温期に変わっていきます。

これらのサイクルを記録し排卵日を予測することで、妊娠するリスクが高い時期に性行為自体を避けることで避妊します。

ただ排卵日の翌々日以降は妊娠しにくいとされていても、排卵日の正確な予測は簡単ではありません。 強いストレスや生活習慣の乱れも不安定な月経周期や排卵日のズレを招く原因にもなるため、基礎体温法だけに頼ることはせず他の避妊法と併用してください。

オギノ式は1924年に荻野博士が提唱した避妊方法です。 こちらは月経周期と関わりなく次回の月経予定日から2週間目とその前後2日間の計5日間を妊娠しやすい日とすることで、その期間の性行為を避ける方法です。 ただし、月経周期や卵子や精子の生存期間は人によって違うため、基礎体温法と同じようにあくまで目安として考える必要があります。

他の避妊方法として、膣への挿入を伴わない性行為も妊娠するリスクがなく有効です。 一方で粘膜から感染症になる可能性もあるため、オーラルセックスやアナルセックスをする場合は行為前にシャワーに入るなど体を清潔にする必要があります。

経口避妊薬(ピル)の種類

経口避妊薬(ピル)はホルモン剤の一種で、避妊ほか月経周期の調節や月経症の軽減に有効です。 1960年代に初めてアメリカで開発されて以降、世界中で多くの女性をサポートしてきました。

避妊にはコンドームや女性主体の避妊具ペッサリーといった方法もありますが、服用タイプのピルは一番高く安定した避妊率が認められています。

有効成分は主に、女性ホルモンであるエストロゲン(卵胞ホルモン)とプロゲステロン(黄体ホルモン)の2種類が配合されていて、これらが人工的に体の状態を変化させ排卵を抑制することで妊娠を成立させません。

もし排卵した状態で性交したとしても、ピルの作用で子宮頸管内の粘度を高めて精子の侵入を防いだり受精卵が子宮内膜に着床できないようにするなど作用しますので、非常に高い避妊率を誇ります。

日本で処方されている避妊ピルには、毎日服用する低用量ピルと、避妊ができなかった緊急時に使用するアフターピル(緊急避妊薬)の2種類があります。 含まれているホルモン成分はほとんど変わりませんが、服用方法や注意点も異なるため事前に知っておく必要があります。

低用量ピル

配合しているエストロゲンやプロゲステロンなど女性ホルモンの量を低く調節したピルです。 日本国内のクリニックでは月経困難症の治療薬として処方されています。

低用量ピルは、毎日決まった時間に1錠ずつ服用することで避妊効果を発揮する薬です。 性行為の有無に限らず使用し、もし飲み忘れれば避妊できないリスクもあるため、必ずシートに書かれている通りに飲み続けてください。

なおホルモン量が低いので、副作用はほとんどありません。 飲み始めて数週間ほどは体がホルモン変化に慣れるため倦怠感や軽い頭痛、不正出血が起こることがありますが、飲み続けている内に軽減していきます。

女性のホルモンバランスを整える働きか、避妊だけではなく月経前症候群(PMS)や月経痛や経血量を軽くし月経周期を安定化させる効果にも優れています。 ニキビの改善や多毛症の治療にも用いられていて、美容面での副次効果も期待できます。

また、低用量ピルよりホルモン配合量を低くした超低用量ピルもあります。 子宮内膜症による月経困難症の治療で保険適用される唯一のピルでもあり、副作用の発現率が低く低用量ピルでは合わなかった人でも使いやすいピルです。

トリキュラー

副作用が少なく不正出血しにくい第二世代3相性の低用量ピルです。

配合されている女性ホルモンが3段階に分けられていて月経時のバランスにスムーズに移行できるため、自然で体に負担をかけにくいメリットを持ちます。

マーベロン

黄体ホルモンが全部の錠剤に一定量含まれているピルで、第三世代1相性のメジャーな低用量ピルです。 第二世代のピルより男性ホルモンの働きを抑える作用が強いため、ニキビの改善率もたかくなりました。

ダイアン35

他の欧米で開発された低用量ピルと比べて、体つきの小柄なアジア人女性向けに作られた低用量ピルです。副作用が出にくく他のピルでは合わなかった方も飲みやすいピルとして人気があります。

メリアン

超低用量ピルで、現在出ているピルの中で一番女性ホルモン量が低く、副作用もほとんど感じないと言われています。 高い避妊効果は変わらず、さらに更年期ホルモン療法にも用いられている信頼性の高いピルです。

ヤーズ

第四世代の超低用量ピルで、最長120日連続服用できます。

28日周期で服用する他のピルより休薬期間中の頭痛や骨盤痛が減らせる他、月経そのものを遅らせることもできるため出血回数や痛みを感じる数も軽減できます。

アフターピル(緊急避妊薬)

毎日飲み続ける低用量ピルと違い、避妊に失敗した時やトラブルに巻き込まれた際の緊急時に服用する避妊薬です。

アフターピルは2種類で、12時間の間隔で2回ピルを服用するヤッペ法と72時間以内に1錠飲むレボノルゲストレルがあります。どちらも避妊できなかった性行為から早く飲むほど高い避妊効果が得られますが、遅くなるほど妊娠する確率が高まっていきます。

なお、レボノルゲストレルの避妊成功率は性交12時間以内で99.5%、24時間以内で98.2%ほどです。2回決まった時間に飲まなければいけないヤッペ法より手軽で飲み忘れる心配もないため、多く選ばれる傾向にあります。

アフターピルは低用量ピルと比べて配合ホルモン量も多く短期間で体内のホルモンバランスを変える性質から、吐き気や頭痛、倦怠感などの副作用が出やすい避妊薬です。 体への負担も大きく常用できませんので、あくまで緊急時の使用に留めてください。

ノルレボ

黄体ホルモン、レボノルゲストレルが主成分のアフターピルで、発売されて以来世界50ヶ国以上で販売されてきました。

これまで主流だったヤッペ法より妊娠回避率に優れ副作用が少なく安全に使えることから、日本でも多くの人をサポートしている人気の高い緊急避妊薬です。

アイピル

WHO(世界保健機構)から標準的緊急避妊方法のエッセンシャルドラッグ(必須薬)の指定を受けているノルレボのジェネリック薬です。

ノルレボと同じ高い避妊率でありながら低価格で入手できることから、世界で最も利用率が高いアフターピル後発薬です。

まとめ

避妊は、妊娠しないための様々な方法となります。人は子どもを作る以外にも、愛情表現や楽しむために性行為をしますが、妊娠するとお金や体への負担が大きいため、避妊することはとても大切です。特に、中絶は体にも心にも重い負担があるので、事前に避妊することが重要です。

避妊の方法は様々な種類があり、コンドームやピル(避妊薬)、子宮に入れる小さな道具(IUD)や手術で避妊する方法などがあります。どの方法も100%妊娠を防げるわけではありません。そのため、正しく使わないと十分な避妊効果が得られなくなります。

コンドームは一般的な避妊具として知らており、避妊だけでなく性病の感染予防にも効果があります。避妊薬には、ピルのほかに緊急時に使うアフターピルもありますが、使う際は副作用に注意する必要があります。そして、将来絶対に子どもが欲しくない人向けには、不妊手術という選択肢もあります。

他にも、女性の体温を測って妊娠しやすい時期を避ける方法や、性交渉をしないことで避妊する方法もあります。

最適な避妊方法ならコレというものはなく、自分の体や生活スタイル、将来の計画に合わせて選ぶべきです。避妊は妊娠を防ぐだけじゃなく、性病を避けたり、生活の質を良くするためにも大事です。正しい知識を持つことで、自分に合った正しい避妊方法が見つけられるようになるでしょう。

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